欧盟今夏或对谷歌开出天价罚单:最高达90亿美元

摘要

  导语:彭博社今天撰文称,欧盟可能在今年7月对谷歌 开出上限90亿美元的天价罚单,或将创下欧盟史上金额最高的罚单记录。

欧盟今夏或对谷歌开出天价罚单:最高达90亿美元

  导语:彭博社今天撰文称,欧盟可能在今年7月对谷歌开出上限90亿美元的天价罚单,或将创下欧盟史上金额最高的罚单记录。

  以下为文章全文:

  随着欧盟官员即将迎来暑假,谷歌的律师和游说者也纷纷驻扎到布鲁塞尔,为欧盟可能开出的创纪录罚单做好准备。

  欧盟有望在几周内针对购物搜索调查作出处罚,很多人预计此次罚款金额将超过英特尔2009年遭遇的12亿美元罚单。

  此事将再度彰显欧盟竞争专员玛格丽特·维斯塔杰(Margrethe Vestager)的强势作风,她曾在去年8月对苹果开出130亿欧元(140亿美元)的罚单。由于欧盟政客和内容发布商都呼吁打击这家在网络广告市场占据主导的美国科技巨头,维斯塔杰也将谷歌案列为重点案件。

  “如果开罚单,必须是史上最大罚单。”律师事务所Sidley Austin律师史蒂芬·金赛拉(Stephen Kinsella)说,他代表多家公司向欧盟起诉谷歌,“欧盟委员会已经透露出强硬信号:如果要开罚单,就必须起到震慑效果。”

  最终决策时机可能推迟,而谷歌和欧盟委员会发言人均对此闭口不谈。知情人士表示,该公司尚未与监管者就欧盟可能开出的罚单或部署的变化展开沟通。

  重要裁决

  但欧盟历来喜欢在其官员放暑假前宣布重要行动。他们去年7月就对戴姆勒和沃尔沃等卡车制造商开出逾30亿美元罚单。知情人士称,考虑到即将作出的裁决,部分谷歌高管已经做好准备,甚至推迟了假期,以便密切关注事态进展。

  维斯塔杰“希望尽可能扩大任何一份声明的影响,而7月将进入新闻淡季。”布鲁塞尔律师事务所Shearman & Sterling律师克里斯多夫·布莱特(Christopher Bright)说,“再考虑到本案筹备状况的超前状态,谷歌案的裁决可能在7月宣布。”

  维斯塔杰罚款时从不心慈手软,她曾经给苹果开出了天价税单——苹果已提出上诉——还针对卡车公司的卡特尔行为进行处罚。Facebook也有可能因为没有就WhatsApp合并案提供准确信息而面临处罚,但金额可能只有1.1亿欧元。

  最高金额

  英特尔因为滥用主导地位而遭到欧盟罚款10.6亿欧元,成为欧盟史上最大罚单。这一金额高于英特尔2008年376亿美元销售额的3%,低于10%的处罚上限。

  由于Alphabet去年营收高达900亿美元,所以此次罚单上限可达90亿美元。但在这一范围内,实际的罚款金额可能将根据调查所涉及市场的销售金额计算。Alphabet旗下的谷歌2016年的广告营收为790亿美元。虽然并没有披露购物搜索广告营收,但该公司的多数营收都来自搜索广告。

  欧盟还会考虑违法行为年限等其他因素。监管者表示,谷歌从2008年就开始系统性地推广自家购物搜索,使得谷歌产品搜索和谷歌购物获得了超过竞争对手的增长速度。

  欧盟可能对谷歌处以高额罚金,还有可能要求其改变业务模式,但这可能只是个开始。欧盟还在调查该公司的AdSense广告服务及其Android手机软件。Android的调查涉及到谷歌在手机领域的核心,对谷歌向手机厂商和应用开发商施加的严格限制提出质疑——必须满足这些要求,谷歌才同意向这些企业免费提供软件。

  现金储备

  芝加哥洛约拉大学法学教授斯宾瑟·沃勒(Spencer Waller)表示,虽然罚金数量事关重大,但Alphabet截至3月31日的现金储备超过920亿美元,而如果欧盟要求其改变商业模式,“影响或许更加重大”。

  “我怀疑这对谷歌来说不会伤筋动骨,但欧盟委员会要求其作出相应的改变,以便给竞争对手一个机会。”他说。

  谷歌总法律顾问肯特·沃尔克(Kent Walker)去年在博客中写道,欧盟关于谷歌购物搜索结果伤害竞争对手的论调“从事实、法律和经济角度来讲都是错误的”。欧盟的官司“所基于的理论并不符合多数人的网上购物方式”,因为比价网站并不是他们购物的唯一方法。

  谷歌可以提出上诉,但却要耗时数年。微软之前仅通过上诉将罚款减少了4%,英特尔为了最终裁决已经等待8年时间。

  维斯塔杰对谷歌采取的行动显然引发了更多关于她排挤美国公司的批评。在美国总统特朗普决定退出巴黎气候协定后,美欧关系进一步紧张,加剧了人们对国际贸易形势的担忧。

  另一方面,维斯塔杰也面临压力,因为很多公司和政治家都希望看到她惩罚谷歌。

  欧盟仍在不断收到针对谷歌发起的投诉,很多发布商最近就将Android软件列为投诉目标。现在又有可能瞄准一个新的领域:维斯塔杰最近发表推文称,她将密切关注谷歌最新的广告屏蔽功能。

  对谷歌来说,今后恐怕还要度过好几个类似的夏天。(鼎宏)

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